23 de octubre de 2023 

Las nuevas normas estadísticas mejorarán la medición de la economía sumergida, proporcionando datos más útiles y completos para abordar la informalidad mediante políticas específicas.

El mundo laboral evoluciona continuamente, quizá nunca tan rápido como en los últimos años. Esto significa que las normas de medición también deben evolucionar. Por ello, la Conferencia Internacional de Estadísticos del Trabajo (CIET ) se reúne cada cinco años desde 1923 para debatir cuestiones clave relacionadas con el trabajo y adoptar normas internacionales sobre estadísticas del trabajo.

La 21ª edición de CIET se clausuró la semana pasada después de que expertos estadísticos de todo el mundo adoptaran por unanimidad una nueva resolución que mejora la medición de la economía sumergida.

La informalidad sigue siendo una preocupación clave de la Agenda de Trabajo Decente y la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible (la tasa de informalidad forma parte de los indicadores seleccionados para medir el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como indicador 8.3.1 de los ODS). Abordar la informalidad también es fundamental para el empoderamiento económico de las mujeres y la igualdad de género.

Se espera que las nuevas normas mejoren la cobertura, utilidad y comparabilidad de las estadísticas sobre informalidad y arrojen luz sobre las condiciones de trabajo en la economía sumergida, que da empleo a 2.000 millones de personas, es decir, aproximadamente el 60% de la población activa mundial.

Enfoque gradual de la fijación de normas

La primera norma internacional que abordaba la medición de la informalidad se adoptó en 1993 y se centraba en la ocupación en el sector informal. En 2003, reconociendo que la informalidad también existía fuera del sector informal, se introdujeron directrices sobre la medición de la informalidad la ocupación

Debido a la naturaleza evolutiva del mundo del trabajo, en 2013, la 19ª CIET adoptó una resolución que sentó las bases para mejorar las normas estadísticas del trabajo. La resolución estableció la primera definición estadística internacional de trabajo y un marco de formas de trabajo que distingue cinco formas de trabajo (basadas en el destino previsto del trabajo y la naturaleza de la transacción): trabajo de producción para uso propio, la ocupación, trabajo en prácticas no remunerado, trabajo voluntario y otras actividades laborales. Se espera que las normas adoptadas por CIET se basen en esta resolución básica para abordar prioridades específicas. De hecho, la 20ª CIET se centró en actualizar la clasificación de estatus en la ocupación para alinearla con las normas de la 19ª CIET y reflejar mejor las diversas y cambiantes relaciones laborales (incluida la difusa frontera entre el trabajo remunerado la ocupación y el trabajo por cuenta propiala ocupación).

Por lo tanto, existía una gran necesidad de actualizar las normas de medición de la economía informal, no sólo para reflejar los últimos avances del mundo laboral, sino también para alinearlas con las normas recientes sobre la medición de todas las formas de trabajo (no sólo la ocupación) y las relaciones laborales.

Definir la economía sumergida

Las nuevas normas sobre la economía informal reconocen que la informalidad está muy extendida y es omnipresente: existe informalidad en todos los países (independientemente de su nivel de renta y desarrollo), tanto en las unidades económicas del sector informal como en las del sector formal, y en los hogares. En este sentido, las nuevas normas proporcionan definiciones operativas del sector formal, el sector informal y el sector comunitario y de uso propio de los hogares, basadas en el estatus formal de la unidad económica y el destino previsto de la producción.

Las nuevas normas introducen el concepto de “actividades productivas informales“, que designa todas las actividades productivas realizadas por personas o unidades económicas que – en la ley o en la práctica – no están cubiertas por acuerdos formales. Así pues, las actividades productivas informales pueden tener lugar dentro del sector formal, el sector informal y el sector comunitario y de uso propio de los hogares. Dentro de las unidades económicas formales, las actividades productivas informales están relacionadas con los asalariados y los trabajadores familiares auxiliares con empleos informales, los trabajadores que realizan trabajo no remunerado de manera informal y las personas con empleos formales con algunos de sus ingresos, horas trabajadas o actividades no declaradas formalmente. De hecho, reconocer que las actividades productivas pueden ser “parcialmente” informales (cuando las realizan personas con empleos formales) es una novedad en las normas estadísticas.

En resumen, la economía informal incluye todas las actividades productivas informales de personas y unidades económicas.

Impacto de la definición más restrictiva de la ocupación sobre la informalidad

Cuando la resolución adoptada por la 19ª CIET en 2013 introdujo cinco formas de trabajo, también revisó la definición de la ocupación (una forma específica de trabajo realizado a cambio de remuneración o beneficio), dándole una delimitación más estrecha directamente vinculada a la remuneración. Algunos trabajadores, como los agricultores de subsistencia y otros productores de bienes de uso propio que antes se consideraban empleados, ya no están cubiertos por la definición de la ocupación de 2013 y ahora se encuentran en una forma separada de trabajo que debe medirse y sobre la que debe informarse. Esta reducción de la definición de la ocupación ha repercutido en indicadores laborales clave como la relación la ocupación-población y la tasa la desocupación , así como en la tasa de informalidad. De hecho, los datos disponibles en ILOSTAT para 79 países muestran que las personas consideradas empleadas con arreglo a las normas anteriores que ya no se consideran empleadas con arreglo a las normas CIET del siglo XIX, tendían a estar en la informalidad la ocupación. Por lo tanto, la restricción de la definición de la ocupación se tradujo en una menor proporción de la ocupación informales. El alcance de este impacto depende de los contextos nacionales, pero en 41 países con datos disponibles, la tasa de informalidad era mayor con las normas de medición anteriores la ocupación que con la definición de la 19ª CIET la ocupación . Para los 38 países restantes con datos disponibles, la reducción de la definición la ocupación no tuvo ningún impacto en las estadísticas la ocupación o en las estadísticas la ocupación informales (ya que se cree que esos países no tienen trabajadores en las situaciones que antes se consideraban la ocupación y ya no lo son).

Informalidad en la ocupación y otras formas de trabajo

La introducción del concepto de trabajo y de las cinco formas de trabajo (trabajo de producción para uso propio, la ocupación, trabajo en prácticas no remunerado, trabajo voluntario y otras actividades laborales) en 2013 amplió el alcance de las estadísticas del trabajo. Las nuevas normas de informalidad adoptadas por la 21ª CIET se alinean con este marco de formas de trabajo al definir la informalidad no solo dentro de la ocupación, sino también dentro de otras formas de trabajo.

El trabajo informal abarca todas las actividades productivas realizadas por personas que, en la ley o en la práctica, no están cubiertas por acuerdos formales, incluidas las actividades productivas definidas como la ocupación no cubiertas por acuerdos formales y las actividades productivas realizadas con una intención distinta a la de generar remuneración o beneficios (trabajo de producción de uso propio, trabajo voluntario, trabajo en prácticas no remunerado y otras actividades laborales) que no están cubiertas por acuerdos formales. El concepto de trabajo informal pretende servir como un concepto de referencia global que no se pretende medir en su totalidad (ya que sería demasiado laborioso y de escasa utilidad práctica).

Informal la ocupación se define ahora como cualquier actividad de las personas para producir bienes o prestar servicios a cambio de una remuneración o un beneficio que no esté efectivamente cubierta por disposiciones formales como las leyes comerciales, los procedimientos para declarar las actividades económicas, el impuesto sobre la renta, la legislación laboral y las leyes y reglamentos de seguridad social que proporcionan protección contra los riesgos económicos y personales asociados al ejercicio de las actividades.

La resolución anima a los países a recopilar y difundir periódicamente datos sobre categorías esenciales de trabajo informal no remunerado como complemento de la ocupación informal. Aunque no se pretende medir el trabajo informal en su totalidad, hay algunos grupos que realizan trabajo informal en relación con formas de trabajo distintas de la ocupación que revisten especial interés para los responsables de la formulación de políticas, como los productores de alimentos de subsistencia y los aprendices no remunerados. Estas dos categorías esenciales de trabajo informal no remunerado se incluían anteriormente en la ocupación informal, por lo que las estadísticas sobre ellas complementarían las estadísticas revisadas de la ocupación informal para ofrecer una imagen más completa de la estructura de la informalidad.  

Informalidad y estatus en la ocupación

Debido a la redefinición de 2013 de la ocupación y la introducción del concepto estadístico de trabajo, se hizo necesario actualizar la Clasificación Internacional de la Situación en el Empleo de 1993 (CISO-93), lo que dio lugar a la adopción en 2018 de la CISO-18. Esta actualización también fue una respuesta a la evolución del mercado laboral y del mundo del trabajo, con nuevas relaciones de trabajo que surgen y crecen con el tiempo, y relaciones existentes que evolucionan de manera significativa. Un cambio clave de esta clasificación fue la introducción de contratistas dependientes, una nueva categoría de estatus en la ocupación que refleja la difusa frontera entre empleados y autónomos. Las normas de la economía informal recientemente adoptadas están alineadas con CISO-18, permitiendo la medición de la informalidad en todos los estatus utilizados actualmente en la ocupación.

Para los trabajadores independientes, el carácter informal y formal de su empleo depende de las características de la unidad económica que poseen y explotan. Los trabajadores independientes tienen un empleo formal si su empresa es una unidad económica formal, es decir, registrada o con contabilidad.

Los trabajadores dependientes (asalariados, contratistas dependientes y trabajadores familiares auxiliares) tienen empleos informales cuando la unidad económica para la que trabajan pertenece al sector informal, pero pueden tener empleos informales o formales en el sector formal en función de su acceso a disposiciones formales como la seguridad social, las vacaciones anuales pagadas y las bajas por enfermedad pagadas. Además, los asalariados también pueden tener empleos informales o formales trabajando para un hogar. En el caso de los contratistas dependientes, la categorización del sector no se refiere a la unidad económica de la que dependen, sino a la suya propia. Los contratistas dependientes que poseen y explotan una empresa formal, o están registrados a efectos del impuesto sobre los beneficios, forman parte del sector formal. Los trabajadores familiares auxiliares suelen tener empleos informales, pero un nuevo aspecto de las normas es reconocer que pueden tener empleos formales en países con acuerdos formales en vigor. En estos países, los trabajadores familiares auxiliares empleados por una empresa familiar formal, que estén registrados y cubiertos por la seguridad social, podrían considerarse con empleos formales. En los países en los que no existen tales disposiciones (al parecer, la mayoría), los empleos de los trabajadores familiares auxiliares pueden considerarse informales por defecto.

En el caso de los seis países que han aplicado la CISO-18 con datos disponibles en ILOSTAT, observamos una exposición muy elevada de los contratistas dependientes a la informalidad. En todos estos casos, la gran mayoría de los contratistas dependientes están en la informalidad la ocupación, y su tasa de informalidad es mucho más alta que la de los empleados permanentes.

Marco de indicadores de la economía informal

Una característica clave de la resolución recientemente adoptada por la 21ª CIET es la introducción de un marco de indicadores de la economía informal cuyo objetivo es apoyar el desarrollo de políticas y el seguimiento, la investigación y el análisis. Este marco de indicadores permite flexibilidad a la hora de servir a los diferentes objetivos de los países, dada su etapa de compromiso a la hora de abordar la informalidad y sus prioridades nacionales en términos de describir la economía informal, responder a los déficits de trabajo decente y apoyar la transición a la formalidad. La conferencia Documento de sala 5 – Contextualizar la informalidad: El marco de indicadores de la economía informal ofrece más detalles sobre el marco de indicadores, y una versión beta del Marco de indicadores de la economía informal – Herramienta de selección de indicadores está disponible en ILOSTAT.

Información publicada en: https://ilostat.ilo.org/es/new-standards-increased-visibility-improving-measurement-of-the-informal-economy/

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