Rosario Ortiz Magallón ayudó a fundar y permanece activa en la Red de Mujeres Sindicalistas, una organización nacional de trabajadoras que lucha por los derechos laborales y humanos de las mujeres. Se ha desempeñado como diputada federal en el Congreso de México y dirigente nacional del Sindicato de Operadores Telefónicos de la República Mexicana (STRM).

¿Qué te llevó a convertirse en activista sindical y defensora de las mujeres trabajadores?  ¿Cuáles fueron tus primeras influencias?

Nací en la Ciudad de México y me hice activista política cuando todavía estaba en la preparatoria. En los años 80, me uní a la sección juvenil del partido político trotskista, el Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT). Era una organización ilegal y los estudiantes fueron severamente reprimidos.

En uno de nuestros Congresos, se tomó la decisión de que los camaradas se unieran al

movimiento obrero al conseguir puestos de trabajo principalmente en los sectores industriales. Nuestra meta era oponerse a la CTM y a los sindicatos corporativistas y luchar por una verdadera fuerza obrera. ¡No hay otra forma de democratizar un sindicato podrido que no sea desde abajo!

Entré en el sector de las telecomunicaciones y me afilié al sindicato Telefonista. Mi trabajo era mantener el equipo; tenía que ser de clima controlado, era un espacio cerrado sin ventanas.

En ese momento, pocas mujeres teníamos puestos de producción. De 1200 técnicos donde yo trabajaba, solo 3 de nosotras éramos mujeres. Las mujeres fueron contratadas únicamente en el sector de la salud, la educación o los servicios. Estos trabajos son precarios, no tenían cobertura médica no contratos legales y pagan aproximadamente 30% menos que los puestos reservados a los hombres.

Un momento importante en la historia laboral y feminista de México fue la lucha de las costureras después del terremoto de 1985. ¿Cómo afectó eso a las mujeres a nivel nacional en términos de conciencia sindical y participación?

El terremoto destruyó más de 800 talleres de confección, la mayoría instalaciones clandestinas donde trabajaban miles de mujeres sin ningún tipo de protecciones cientos de trabajadoras murieron entre los escombros. Más de 40.000 costureras quedaron sin empleo y sin derecho a indemnización por despido.

Fotografía: Omar Torres/AFP/Getty Images

Las costureras sobrevivientes organizaron protestas masivas, y el público por primera vez se dieron cuenta de su situación de explotación – y de las violaciones de sus derechos laborales por parte de los empresarios. Fue un shock. Activistas feministas de izquierda, que fueron planteando preguntas sobre la violencia contra las mujeres en general, se manifestaron en solidaridad, creando una conexión entre los movimientos feministas y laborales.

Las costureras tuvieron un profundo impacto en las mujeres en todo el país, incluso en lugares de trabajo con los sindicatos de la CTM. Las costureras denunciaron la violencia sexual y acoso en estas empresas. Fue un momento en el que las mujeres tomaron conciencia de que su opresión no era individual sino basada en su género.

El PRT tuvo un proceso de formación política que incluyó la organización de grupos de estudio sobre derechos laborales, violencia contra las mujeres y democracia sindical. Mi participación sindical permitió que el PRT conociera más sobre los problemas de las trabajadoras, incluidos los obstáculos en el espacio familiar, ya que muchas de ellas debían pedir permiso para asistir a las reuniones.

Si bien las décadas de 1980 y 1990 fueron décadas de grandes movilizaciones para mejorar las condiciones laborales, la democracia en el lugar de trabajo y la independencia sindical, no logramos proteger a las trabajadoras. Los lugares de trabajo controlados por la CTM utilizaron amenazas, palizas y despidos contra los miembros que desafiaron a los líderes sindicales.

Peter Menzel/Science Photo Library

¿Qué te motivó a ti y a otras mujeres a formar la Red de Mujeres Sindicalistas?

En 1996, algunas de nosotras, activistas sindicales mexicanas, fuimos invitadas a Canadá por el sindicato canadiense de trabajadores automotrices. Nos invitaron a un proyecto sindical de formación de liderazgo de trabajadoras. Nos dimos cuenta de que las trabajadoras necesitaban una organización política para promover el liderazgo de las mujeres, y el proyecto canadiense se convirtió en nuestro modelo.

Al principio éramos tres: Inez González, Ginny Cooper (que era académica) y yo. El sindicato automovilístico canadiense nos financió para iniciar nuestro colectivo de mujeres trabajadoras, tanto sindicalizadas como no sindicalizadas. La organización de los trabajadores fue esencial para llamar la atención sobre la desigualdad, la discriminación y las malas condiciones en sus vidas y en el trabajo. Era necesario romper el silencio.

La Red de Mujeres Sindicalistas vio la reforma política necesaria para mejorar la situación de las trabajadoras. ¿Influyó en las negociaciones del T-MEC, o en las reformas laborales de 2019?

Historieta: Una presentación gráfica de los nuevos derechos laborales en la Reforma Laboral de 2019 por la Red de Mujeres Sindicalistas

Ningún funcionario consultó jamás a los sindicatos mexicanos mientras negociaban el TLCAN y luego el T-MEC/T-MEC. Pero sí tuvimos voz en la reforma laboral mexicana de 2019. Por ejemplo, lanzamos una campaña sobre la violencia contra las mujeres que recibió amplia publicidad.

Por fin, con la reforma laboral conseguimos la prohibición de la discriminación contra las mujeres y del acoso por motivos de género y la violencia sexual en el lugar de trabajo. También nos aseguramos de que las mujeres fueran incluidas en las elecciones sindicales y en todos los asuntos sindicales. El gobierno financió la difusión de información sobre los nuevos derechos.

¿Sientes que hay una nueva apertura hacia las mujeres que trabajan en el sector industrial y toman el liderazgo en el movimiento laboral?

¡Sí! Mire el sector del automóvil, por ejemplo. En Audi, el 33% de los trabajadores son mujeres. Hay mujeres en la línea de producción de VW, GM Silao y otras plantas. Debido a que las mujeres trabajan al lado de los hombres, los hombres están aceptando que tenemos las mismas habilidades. Están aprendiendo a respetar nuestras capacidades y voluntad de luchar por mejores condiciones para los trabajadores de todos los géneros.

Se han elegido mujeres para integrar los equipos de negociación y la dirección sindical. Por ejemplo, Alejandra Morales encabeza SINTTIA. A pesar de los conflictos internos, ella es claramente capaz de afrontar problemas difíciles: se mantiene unida.

En el pasado, el PRI y los sindicatos charros no podían preocuparse por las mujeres. Pero eso ha cambiado. Incluso los sindicatos de la CTM, debido a los nuevos requisitos legales y al cambio de opinión pública, ahora han reconocido la especial opresión de las mujeres.

Alejandra Morales, Secretaria General de SINTTIA:

Casa Obrera del Bajío

Siguen siendo terribles en la práctica de la democracia sindical, pero han logrado avances en cuestiones de género y, en los lugares de trabajo, ahora están informando a los trabajadores sobre los derechos de las mujeres. Entonces, después de luchar durante años, hemos logrado grandes avances. Tenemos el espacio legal para defender a las mujeres, mejorar la comprensión del público sobre las cuestiones de género de las trabajadoras y crear una nueva capa de mujeres líderes.

Pero las cuestiones de género están profundamente arraigadas en nuestra sociedad. Debemos seguir luchando hasta reemplazar la cultura que normaliza la dominación machista en todos los aspectos de nuestras vidas.

Información publicada en: https://mexicosolidarityproject.org/archives/143/

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